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青年海外協力隊の繋がりで気づいた村の素敵な魅力


3ヶ月も前にはなりますが、私は1週間縁もゆかりもない兵庫県朝来市へ、友達と滞在しました。

今回はこの貴重な経験を、皆さんに共有したいと思い、このテーマを設定しました。

1.そもそもなぜ、滞在することになったのか

私は、NICEという団体の国際ワークキャンプに何度か参加していました。そのNICEで出会ったある女性のお誘いで、青年海外協力隊参加者の飲み会に参加させていただくことになりました。

普段は、見知らぬ人しか居ない状況でお酒を飲むことはかなりしんどいタイプなのですが、いつかはチャレンジしてみたいと思っていた「青年海外協力隊」の言葉に惹かれて、ドキドキしながら参加させてもらうことにしました。

そこでは、協力隊の体験談をたくさんお伺いさせていただきましたが、そのなかで私が特に興味を持ったのが、帰国後の活動でした。

ある人は、活動を生かしてその土地で今も活躍を続けている人や、日本に帰ってきて全く違うビジネスを行う人、そして縁のあった地域おこし協力隊になった人。

私の好きな言葉は

「All your friends were once strangers」
(今居る友達は全員元々は他人だった)

この言葉を信じ、私はなるべく人を疑うことから入るのではなく、あくまでも性善説を信じています。笑

そうです。私は元協力隊で今は「地域おこし協力隊」として活動している人からの、

「僕の活動を見に来ない?」

その一言で、その飲み会に参加していた大学生(この子も初対面、、笑)と1週間、兵庫県朝来市に滞在することに決めました。

2.現地での活動

それでは実際私と友達で、兵庫県でどんな活動をしたのか、書いていきます!

・招待していただいた方の、子どもたちのサードプレイス(居場所作り)のお手伝い
・市役所のお仕事見学、お手伝い
・農業見学
・観光

もともとは、飲み会で出会った方だけのお手伝いをするはずだったのですが、村に大学生がいるだけでも珍しいので、その方の知り合いの方の活動も見学させていただけることに。

そのなかで1番、興味深く思ったのが市役所のお仕事見学です。

市役所と聞くと、お堅く、事務仕事をこなすだけというつまらないお仕事と思っていました。しかし、私が思っていたそれとはかなり異なり、地域の人に寄り添う仕事ばかりでした。小さな村を盛り上げようと村のお母さんたちとの座談会を開いたり、農業を盛り上げようと農家さんを集めて、問題や改善点について話し合ったり、村の魅力をフリーペーパーにまとめたり、、、。

町作りや福祉を学校で学んだ私からしたら、すごく短い時間でしたが、初めて現場で町作りを実際に行っている忙しそうな職員さんの姿を見て、何か憧れに近いような感情を抱きました。

やはり実際にのぞいてみるという経験は、どれほど勉強してもかなわないなと改めて思いました。

3.滞在したことで気づいた村の魅力

私は昔から田舎に住んでみたいなと思っていましたが、新たに素敵な魅力に気づくことができました。

それは、人と人との距離が近いということ。

都会で暮らしてきた私は、正直自分の地域の人は、隣の人の家、友達以外は「他人」でした。

しかし、ここの人たちは、よそから来た大学生二人にも心をすぐ許してくれ、コーヒーに誘ってくれたり、子どもたちは合うたびに声をかけてくれました。私の家の周りの人よりも、ここの人たちの事の方がよく知っているって事になってしまいました。笑

バザーなど、地域のイベントも大いに盛り上がり、住民一人一人にここは自分の村という自覚があるのが素敵だと思いました。

4.まとめ

都市に人が集まり、田舎がどんどん過疎化し、日本らしさがどんどん失われている。テレビでは限界集落のドキュメンタリーが流れる。

もしかしたら、この日本の少子高齢化を救うのは、ここで出会った彼らのように、地域に根ざし、少しずつではあるが田舎を盛り上げることから始まるのではないかと、ふと思いました。

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ライター まお
大阪育ち大阪生まれ。世界中の青年が平等に夢を追いかけることができる世界を夢見る21歳大学生、日々奮闘中!
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